Koszykówka to obecnie jeden z najpopularniejszych sportów na świecie. Uprawia się go w niemal każdym zakątku globu, a za jego stolicę uznaje się Stany Zjednoczone. To tutaj powstała najsilniejsza liga świata zwana NBA, która regularnie wykupuje wszystkich najlepszych zawodników świata. Mało kto jednak wie, że sport ten wymyślił nie Amerykanin, ale Kanadyjczyk. Jak powstała koszykówka i co zmieniło się w niej na przestrzeni lat?

Ciekawe początki 

Historia koszykówki rozpoczyna się w mieście Springfield w stanie Massachusetts w 1891 roku. To właśnie tutaj pierwsze zasady wymyślił kanadyjski pastor i nauczyciel wychowania fizycznego, czyli James Naismith. Szkoły YMCA były zaniepokojone słabą kondycją uczniów w trakcie zimy, kiedy nie można było biegać na dworze. Nauczyciele mieli za zadanie wymyślić jakąś alternatywę.

James Naismith chciał wymyślić sport, w którym dochodzi do małej ilości kontaktów fizycznych. Miał się opierać na skakaniu, bieganiu i użyciu piłki. Sport miał też zwiększyć koordynację wzrokowo-ruchową. Gra jednak miał mieć podłoże silnie zespołowe. Pierwsze kosze powstały ze specjalnych koszyków do brzoskwiń, gdzie nie przedziurawiono jeszcze denek. Naismith kazał przykręcić je na końcach sali gimnastycznej. Tak powstało pierwsze boisko do koszykówki.

Rozwój zasad

Z czasem sport zaczęto ulepszać. W czasie pierwszego meczu piłka bez przerwy zostawała w koszykach po brzoskwiniach. Uznano, że najlepiej wyciąć denko, przez co gra będzie bardziej płynna. Powstały nowe zasady: nie można było dotykać piłki nogą czy nie wolno było bezpodstawnie dotykać przeciwnika. Najważniejsza zasada jednak dotyczyła przemieszczania się na boisku – nie można było tego robić z użyciem piłki. Wymusiło to więcej podań, zamiast prowadzić piłkę bez kozłowania.

Pierwszy mecz odbył się 21 grudnia 1891 roku w Springfield. Dwa lata później pierwsze starcie odbyło się tam z udziałem pań. Pierwsze mecze były bardzo brutalne i odbywały się z udziałem aż 18 zawodników. Szybko wprowadzono rzuty wolne i zmniejszono liczbę zawodników do 10 osób na boisku.

Popularność na całym świecie 

Pierwszym krajem, do którego przedostała się koszykówka to oczywiście kraj Naismitha, czyli Kanada. Duża popularność w Stanach Zjednoczonych szybko przeniosła się jednak na inne kontynenty. Sport już w 1893 roku przechwyciła Francja, a potem kolejno Anglia, Australia oraz kraje azjatyckie: Chiny, Indie i Japonia.

Koszykówka szybko stała się sportem olimpijskim. Już w 1904 roku była sportem pokazowym na Olimpiadzie w amerykańskim Saint Louis. Debiutowała w pełni dopiero w 1936 roku w Berlinie. Co ciekawe nagrody zwycięzcom rozdawał sam Naismith. Zwycięzcą okazały się oczywiście Stany Zjednoczone, które zdobywały złoty medal przez 7 olimpiad z rzędu. Pokonała ich dopiero w 1972 roku reprezentacja ZSRR. Szybko powstawały kolejne organizacje koszykarskie. Międzynarodowa Federacja Koszykówki rozpoczęła działalność już w 1972 roku. Pierwszy mecz NBA odbył się w 1946 roku, a Toronto Huskies podejmowali wtedy New York Knicks. To właśnie wtedy koszykówka zaczęła zyskiwać światową sławę.